-  Mots clés de ce groupe

- Joseph Banks Rhine
- Parapsychologue
- Dean Radin
- Charles Honorton
- Robert Morris
- Dick Bierman
- Gertrude Schmeidler


Parapsychologue

Ce terme revêt de nos jours un double sens. Utilisé pour désigner les chercheurs de formation scientifique et universitaire qui étudient les phénomènes paranormaux dans le cadre de la parapsychologie scientifique, il renvoie aussi aux praticiens de l’occulte et du paranormal (voyants, médiums, magnétiseurs, etc.). On pourrait souhaiter que la première acception évoquée l’emporte dans le vocabulaire courant pour ainsi éviter toute confusion.

L’ambiguïté du terme est volontiers entretenue par les critiques et détracteurs de la parapsychologie scientifique. Ceux-ci tentent ainsi, par un pernicieux effet d’amalgame maintenant une certaine confusion sémantique, de reléguer des recherches se voulant rationnelles sur ces questions en dehors du champ de la science. Des praticiens du paranormal peuvent avoir tendance, eux aussi, à entretenir cette ambiguïté. En se prétendant parapsychologues, ils espèrent sans doute, par la référence scientifique qu’ils s’attribuent, renforcer auprès de leurs clients l’image de professions en manque de reconnaissance sociale. De plus, le peu d’approfondissement que des enquêtes médiatiques trop souvent en mal de sensationnel consacrent à ce type de questions contribue à laisser perdurer la confusion, là où il faudrait au contraire faire preuve de discernement et de prudence.

Que pouvons-nous dire des parapsychologues relevant du premier sens envisagé et que nous voudrions privilégier ici ? D’origines universitaires variées, les chercheurs amenés à réfléchir aux questions parapsychologiques se recrutent aussi bien parmi des spécialistes des sciences dites humaines (psychologues, ethnologues, sociologues, etc.) que parmi des spécialistes des sciences dites exactes (mathématiciens, physiciens, biologistes, etc.). Des philosophes, des médecins et des ingénieurs se retrouvent également impliqués dans ce domaine de recherche. Seuls quelques laboratoires dans le monde emploient des chercheurs en parapsychologie à temps plein. Compte tenu du peu de place que l’institution scientifique accorde encore à la parapsychologie, la plupart des chercheurs n’y consacrent qu’une partie de leur temps, exerçant par ailleurs des fonctions en lien avec leur formation d’origine.

Les premiers grands noms de la parapsychologie furent les pionniers de recherches qualifiées alors de psychiques , ou bien encore de métapsychiques. Parmi les plus connus, on pourrait citer le philosophe américain William James (1842-1910), tenant du pragmatisme, le physicien anglais William Crookes (1829-1919), rendu par ailleurs célèbre par la découverte du thallium, et le Français Charles Richet (1850-1935), prix Nobel de médecine en 1913.

Deux psychologues américains ont ensuite particulièrement marqué l’histoire de la parapsychologie durant la seconde moitié du XXème siècle. Joseph Banks Rhine (1925-1980) est considéré comme le père de la parapsychologie quantitative car il a systématisé le traitement statistique des phénomènes paranormaux observés en laboratoire. Plus près de nous, Charles Honorton, en introduisant la technique du ganzfeld et en appliquant les techniques de méta-analyses aux données parapsychologiques, a permis de faire avancer le débat entre partisans et opposants de la parapsychologie.

En France, c’est essentiellement autour de l’Institut métapsychique international, fondé en 1919, que se sont regroupés les principaux intellectuels interessés par ces questions. On citera, pour mémoire, les docteurs Gustave Geley (1865-1924) et Eugène Osty (1874-1938) ou bien encore les ingénieurs René Warcollier (1881-1962) et Henri Marcotte (1920-1987). Le spécialiste d’éthologie animale Rémy Chauvin, membre de l’Académie des sciences, est certainement, à l’heure actuelle, le scientifique le plus connu du grand public qui ait ouvertement déclaré son intérêt pour la parapsychologie, par le biais notamment d’expériences réalisées avec des animaux.

Ce sont en fait de très nombreux chercheurs (qu’il faudrait certainement compter en milliers), issus de mondes scientifiques et intellectuels très divers, qui se sont passionnés pour la parapsychologie depuis plus d’un siècle, aussi bien en Europe qu’aux États-Unis, comme dans l’ex-URSS ou d’autres pays du monde.

Dans son ouvrage "Somnambulisme et médiumnité" et plus particulièrement dans le tome II intitulé "Le Choc des sciences psychiques", le philosophe et sociologue Bertrand Meheust, reprenant l’histoire des débuts de la métapsychique, tente de comprendre les origines de l’incroyable entreprise d’occultation qui a pesé et qui pèse encore sur les travaux de plusieurs générations de parapsychologues.

Par Paul-Louis Rabeyron (extrait du dictionnaire des miracles et de l’extraordinaire chrétien, rédigé sous la direction de Patrick Sbalchiero, Fayard, 2000)


Articles



Sur le Web


Les autres mots clés



-  Tous les mots clés :